В космос и с космоса на крыльях

Все знают, что самолеты используют воздух: на нем работают их двигатели, с помощью него они могут маневрировать, и, конечно, именно он позволяет им летать, создавая подъемную силу. Но самолеты и аппараты, похожие на самолеты, также используются и в космонавтике.

Самый банальный пример – американский Спейс Шаттл. Он запускался как обычная ракета, но при посадке использовал свою особенную аэродинамическую форму. Перед Шаттлом все существующие космические корабли не садились полностью – оставалась только легкая капсула. Здесь же инженеры решили попробовать совсем новый вариант возврата – садиться должен был целый огромный корабль, вместе с экипажем и огромным количеством груза. Спейс Шаттл мог вернуть с орбиты 14 тонн и до восьми человек! Но строить огромную капсулу – идея, мягко говоря, плохая, так что пришлось придумывать другой способ посадки.

После сбрасывания скорости в атмосфере, Шаттл использовал свои крылья и киль для маневрирования в воздухе и плавной посадки на посадочную полосу. После схода с орбиты Шаттл не использовал топлива, и, по сути, просто планировал. В Советском Союзе был создан похожий корабль, который для посадки использовал ту же систему.

Но ни Спейс Шаттл, ни советский Буран не могли быть использованы, как самолеты – их форма была рассчитана только на плавное снижение, но не для обычных перелетов. Кстати, посадка, в сравнении с самолетами, была далеко не мягкой. Шаттл и Буран приближались к посадочной полосе под бОльшим углом, чем самолеты, и с куда большей скоростью, а перед посадкой резко выравнивались.

Спейс Шаттл заходит на посадку

Идея космических челноков хоть и оказалась не такой выгодной, как считалось, но все же продолжила свою жизнь. Сейчас, например, компания SpaceDev разрабатывает челнок Dream Chaser, предназначенный для вывода на орбиту до семи человек и пяти тонн.

Dream Chaser

Здесь мы переходим уже к более интересной теме, а именно к способу запуска ракет «Воздушный старт». Как понятно по названию, этот способ подразумевает под собой запуск ракет не с космодрома, а с самолета в воздухе. Хоть масса ракеты и ограничивается грузоподъемностью самолета, такой способ имеет и множество плюсов. Самые главные из них: отсутствие потребности в космодроме, возможность запустить ракету с любой точки мира (что важно, ведь часто для спутников может потребоваться особенный наклон орбиты), и отсутствие столь сильных ветров на высоте.

Множество компаний сейчас работают над использованием воздушного старта, а, например, Virgin Galactic в своем проекте соединили и космический челнок, и воздушный старт. Их система SpaceShipTwo – это самолет, к которому присоединен челнок, предназначенный для суборбитального полета с пассажирами внутри.

SpaceShipTwo, запуск челнока с самолета

Стоит также упомянуть и МАКС (Многоцелевая авиационно-космическая система) – советский проект, который также использовал самолет и челнок одновременно. Но в отличие от SpaceShipTwo, здесь челнок запускается с топливным баком верхом на самолете. Есть и другие варианты МАКС, а конкретно грузовой (топливные баки должны находиться в самом челноке) и запуск маленькой ракеты-носителя вместо челнока. К сожалению, это проект хоть официально не закрыт, сейчас над ним не проводится никаких работ.

Как должна была выглядеть МАКС

Еще один проект, использующий способ воздушного старта – это проект «Пегас». Он разрабатывается компанией Orbital Sciences Corporation. Пегас – это ракета-носитель, которая может отвезти приблизительно 400 кг полезной нагрузки на орбиту, и запускается с самолета Stargazer. Пегас уже 21 год успешно запускает спутники на орбиту (с 1997 года случилось 4 неудачи), а за все время эксплуатации было произведено 43 запуска. Кроме того, Пегас – первый комплекс, использующий воздушный старт.

Пегас

Существуют также и другие проекты, использующие воздушный старт. Один из них – это самолет Stratolaunch. Его запуск планируется уже на 2019 год, и он станет самым большим в истории самолетом. Он сможет поднять в воздух ракету, весом чуть больше 200 тонн, что будет достаточно для запуска на орбиту приблизительно 6 тонн. Это на самом деле довольно много, ведь современные спутники в основном имеют массу до одной-двух тонн.

Stratolaunch

Как видите, люди, занимающиеся космонавтикой, постоянно ищут все более экономичные способы запуска груза в космос, и использование земной атмосферы и усовершенствование уже существующих технологий – вполне обычное дело.

 

Привет, меня зовут Богдан, я тоже люблю космонавтику, и теперь я буду писать статьи на этом сайте. Если вам понравилась или не понравилась моя первая статья – напишите об этом в комментариях. Вот мой вк и небольшой ютуб-канал

Оставьте комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *